Jessica Walker


Singer/writer, mezzo-soprano Jessica Walker is a graduate of the Guildhall School of Music and Drama. She specialises in the creation of genre-defying performance. Originally an opera singer, she has over the last years become known for her distinctive music theatre works, which are commissioned by opera companies, theatres and music festivals alike.  Equally at home in contemporary opera, cabaret and theatre, she continues to perform both nationally and internationally, with recent critically acclaimed performances in New York, Paris, Switzerland and Japan.

Her recent and current writing/performing projects include The People’s Cabaret with composer Luke Styles (co-commissioned by the Brighton Festival, Norfolk and Norwich Festival, and O festival Rotterdam); Voices of Power, a new oratorio with Luke Styles, commissioned by the Three Choirs Festival; (Dead) Funny Women (commissioned by Lichfield Festival, where Jessica is Associate Artist until 2024); Scene/Unseen, written with Joseph Atkins and directed by James Dacre (film and live show); Forbidden Love, a cabaret at the O Festival; Not Such Quiet Girls, an Opera North commission commemorating the end of WW1; plus her critically-acclaimed plays/solo works All I Want is One NightThe Girl I Left Behind Me and Pat Kirkwood is Angry which she has performed across the UK and in the Brits off Broadway season in New York.

Her typically-eclectic stage and screen performances include Hildy in the Bernstein’s On The Town in Japan, Gwendolen in Gerald Barry’s The Importance of Being Earnest in Switzerland and France, Nurse/Harriet  Sunday in the Park with George (Théâtre du Châtelet, Paris), Caryl Churchill’s The Skriker with RET and MIF, recorded for BBC Radio 3, the Tom Waits project Mercy and Grand (Adelaide Festival), a recording of WW1 songs, Enter the Peace Broker, and her filmed cabaret Songs for our Times, recorded during lockdown for the Lichfield Festival by Brown Boy Productions/Leon Lopez.

Jessica’s extensive list of previous projects also include her cabaret opera An Eye for an Eye – written with composer David Knotts – premiered to critical acclaim at both the Bath and St Magnus Festivals, Love is a Drag at Grassington Festival, Peace Cabaret at Lichfield Festival, Songs for Paris and L’Amour et La Mort at Live at Zedel, Forbidden Love at Omnibus theatre, all with Joseph Atkins;  Brel, Brassens and Barbara at the Bath International Music Festival with Alasdair Nicolson, and Recession Songs and Songs from the Left Bank – with Jim Holmes at the Howard Assembly Rooms, Opera North.  Other concert engagements include Ligeti’s Aventures – Nouvelles Aventures and the world premiere of Joanna Lee’s song cycle, Elephant Woman, both with Psappha. She toured Mercy and Grand: the Tom Waits Project with Opera North throughout the UK and in Milan.

Her recordings include Mercy and Grand with Gavin Bryars; All I Want is One Night, from her play of the same name, produced by RET; The Girl I Left Behind Me, from her solo show of the same name, Footlight Records, and Enter the Peace Broker, songs from WW1, Chrome Media.

Away from writing and performing, Jessica is also Lead and Senior Lecturer in Artist Development at the Royal Academy of Music.  She received her practice-led doctorate in 2016 with special commendation from Leeds University: please see her website for further details.

Her current projects include her first full opera libretto Coming up for air for Leipzig Opera with composer Bernd Franke (to premiere in 2025-6), further writing collaborations with composer Luke Styles, and performances in London, at the Deal Festival, Lichfield Festival and the Ludlow English Song Weekend, together with a recital of songs by Brel and Barbara in St Omer, all in 2024.

La chanteuse/écrivaine et mezzo-soprano Jessica Walker est diplômée de la Guildhall à Londres et se consacre à la création de spectacles défiant la notion de genre. Tout d’abord chanteuse d’opéra, elle s’est fait connaître ces dernières années pour ses créations très personnelles de théâtre musical, commandées aussi bien par des maisons d’opéra, des théâtres et des festivals de musique. A l’aise à l’opéra comme au cabaret et au théâtre contemporain, elle se produit constamment avec grand succès, que ce soit au Royaume-Uni ou  à New York, Paris, en Suisse et au Japon.

Parmi ses dernier projets, Not Such Quiet Girls, une commande d’Opera North commémorant la fin de la Première Guerre mondiale, sa pièce de cabaret/théâtre (Dead) Funny Women, une commande du Festival de Lichfield 2021 et sa pièce All I Want is One Night (à Londres, Manchester et au festival Brits off Broadway à New York).

Parmi ses derniers engagements, fort éclectiques,  Hildy dans On The Town de Bernstein au Japon, Gwendolenin  dans The Importance of Being Earnest de Gerald Barry en Suisse et à Paris (Théâtre Marigny), Nurse/Harriet Sunday in the Park with Georgede Sondheim (Théâtre du Châtelet, Paris), et The Skriker de Caryl Churchill, enregistré pour la BBC Radio 3, ainsi que ses propres shows en solo, acclamés par la critique : The Girl I Left Behind Me et Pat Kirkwood is Angry, le projet Mercy and Grand: the Tom Waits Project (Festival d’Adelaide), un enregistrement de chansons de la Première Guerre mondiale, Enter the Peace Broker, et son spectacle de cabaret Song for our Times, filmées pendant le confinement  pour le festival de Lichfield par Brown Boy Productions/Leon Lopez.

Parmi ses projets antérieurs, son opéra cabaret An Eye for an Eye écrit avec le compositeur David Knotts, créé aux festivals de Bath et de St Magnus et encensé par la critique, Love is a Drag au Festival de Grassington, Peace Cabaret au Festival de Lichfield, Songs for Paris et L’Amour et La Mort au Live à Zedel, Forbidden Love au théâtre Omnibus, le tout avec Joseph Atkins ; Brel, Brassens et Barbara au Festival international de musique de Bath avec Alasdair Nicolson, et Recession Songs and Songs from the Left Bank avec Jim Holmes pour Opera North. Parmi ses autres engagements en concert, Aventures – Nouvelles Aventuresde Ligeti, la première mondiale du cycle de Joanna Lee, Elephant Woman, tous deux avec Psappha et Mercy and Grand: the Tom Waits Project avec Opera North à travers le Royaume-Uni et à Milan.

Ses enregistrements incluent Mercy and Grand avec Gavin Bryars ; All I Want is One Night, d’après sa pièce du même nom, produite par RET ; The Girl I Left Behind Me, extrait de son show du même nom, pour Footlight Records, et Enter the Peace Broker, chansons de la Première Guerre mondiale, pour Chrome Media.

En sus de son activité de scène et d’écriture, elle enseingne le Développement artistique à la Royal Academy of Music à Londres. Elle a obtenu son doctorat en 2016 avec une mention spéciale de l’Université de Leeds : voir son site pour davantage de détails.

Parmi ses projets The People’s Cabaret avec le compositeur Luke Styles (une commande des festivals de Brighton, du Norfolk et de Norwich et du festival O de Rotterdam pour 2021-2023) ; Voices of Power, un oratorio en création avec Luke Styles, commande du Three Choirs Festival 2022 ; une reprise de (Dead) Funny Women au Presteigne Festival 2022 (initialement commandée par le Lichfield Festival) ; Scene/Unseen, écrit avec Joseph Atkins et réalisé par James Dacre (film et spectacle) ; Forbidden Love, un spectacle decabaret au Festival O Festival, ainsi que des shows au Festival de Lichfield, où elle est artiste associée pour les saisons 2022-2024.

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